Los agricultores del valle del río Chalinga, afluente del río Choapa en la comuna de Salamanca, solicitan al MOP que exista un embalse en el lugar para tener una mayor capacidad de riego debido a que no son beneficiados con el embalse Corrales, que en condiciones normales les entrega un 60% de su demanda normal, lo que baja ostensiblemente en años secos.Esta situación afecta al sector bajo del valle, especialmente por problemas en los canales, por infiltración y faltas de obras, por tanto el concejal Luis Alegre, junto con dirigentes de los regantes y yo nos entrevistaremos con el ministro del MOP, Alberto Undurraga para que este nuevo embalse sea concretado este año. Se han realizado diversos estudios en la zona de interés. Entre ellos se tiene el “Estudio de Prefactibilidad Construcción Embalse de Riego en el río Chalinga, Región de Coquimbo”, ejecutado por Arrau Ingeniería para la Comisión Nacional de Riego, en el año 2013. En ese estudio se realizó el análisis de diversas alternativas de emplazamiento de un embalse de riego en el río Chalinga, considerando aspectos técnicos, legales, ambientales, para elaborar los diseños preliminares de las mejores alternativas, recomendando continuar con los estudios en el sitio de presa La Palmilla.El proyecto consiste en un embalse frontal al río Chalinga, aguas abajo de la estación fluviométrica La Palmilla, de 5 Hm3 de capacidad útil.En cuanto a los derechos de agua, el embalse almacena los derechos de agua consuntivos y permanentes (1,74 m3/s) de la Junta de Vigilancia Río Chalinga (JVRC), por lo que hay derechos permanentes y eventuales en acciones de agua (164 acciones, como derechos eventuales). Se revisaron los antecedentes legales tanto del río Chalinga como del río Choapa y se concluye que el río Chalinga no tiene la obligación de tributar. La Dirección de Obras Hidráulicas (DOH) no posee derechos de agua ni presenta solicitudes en la zona del proyecto, por lo tanto, el embalse se sustenta sólo con los derechos de los regantes.Creemos que si bien se ha sostenido que la inversión de este proyecto incluye los costos del embalse, interferencias, expropiaciones y medidas ambientales, se estima que los agricultores necesitan el embalse con premura debido a que su actividad la realizan en forma diaria para su sustento.